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數字化轉型獲益數十億美元,油氣巨頭BP是如何做到的

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油氣行業的數字化轉型沒有現成的模式可以套用,但國際油氣巨頭的“數字之旅”已經取得的成效,仍然可以作為案例值得深究和學習。

編譯 | 子衿 葉子菜

大約3年前,BP的上游高管齊聚一堂,認識到此次油價下行和以往有根本的不同。這是該公司“數字化之旅”的開始,如今,這一旅程正在為BP帶來豐碩的成果。

BP現代化轉型主管Ian Cavangh表示:“我們的行業從根本上發生了變化”。作為一名在該公司工作近29年,將整個職業生涯奉獻于油氣行業的資深人士,他以權威的口吻談論了不斷變化的環境如何重新定義21世紀的大型石油公司。

這意味著石油公司要在承諾降低總體碳足跡的同時,還要找到增加能源產量的方法,以應對具有爭議的全球氣候變化問題。BP應對這一“雙重挑戰”的對策是在電動汽車、太陽能和風能領域大舉投資。

但更重要的是,大宗商品價格的周期性波動使BP意識到,他們必須擁抱數字革命:要么找到更多石油,要么以更低成本開采石油。

01 數字化人才為先

今年1月,BP宣布在墨西哥灣Thunder Horse油田發現了超過10億桶石油,BP將這些發展歸功于先進的地震成像技術以及數據處理技術,正是這些技術加速了Thunder Horse油田的發現。BP稱,此前需要花費一年時間去分析Thunder Horse的數據,但現在這只需要幾周。

BP采用的數字技術還有很多,包括墨西哥灣的一個大型數字孿生項目和一個旨在防止里海地區出砂問題的人工智能項目。

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但無論技術發展到什么高度,數字轉型最終還是一個關于人的問題。BP敏銳地意識到現代勞動力即精通技術的千禧一代,對管理層的期望早已超出了工資的范疇。他們更愿意在行動迅速、敢于打破常規不拘泥于現狀的公司工作。

Cavanagh認為,BP很好地回應了千禧一代的心聲。他說:“為了留住和吸引世界上最優秀的人才,無論是在行業內還是行業外,我們必須改變我們的工作方式。如果沒有正確把握這種人為因素,那么我們將陷入麻煩之中?!?/span>

改造BP意味著高管必須努力根除傳統的、緩慢又繁瑣的油氣決策過程,并以現代管理的基本方法—“敏捷(agile)”決策法取而代之。

為了讓快節奏的新的思維模式深入人心,2018年BP對2000名高管進行了新的領導力培訓?,F在正通過示范項目以及新的編程和機器學習課程,使這種思想逐漸滲透到BP的73000員工中。

在這一點上,我們很高興的看到,中國國內的石油企業已經著手行動。例如,近期海油來博和海油集團公司人力資源部合力啟動的中海油數字化人才先鋒培訓項目,即是希望從數字化理念到數字化技術等方面,培訓和發掘數字化人才。

Cavanagh在休斯頓舉辦的OTC會議上表示:“如果你能真正發掘我們的工程師、地球物理學家、地球科學家和分析師的工作成果,那么你就能創造真正的價值。

他和其他BP高管介紹了目前的最新進展:數字技術和為此配套的工作流程,已經為公司創造了數十億美元的成本節余和新的收入機會。

上述兩種因素的結合對BP的海上項目的影響尤其大,該公司正在這些項目中尋找新的儲量并同時降低開發時間。今年早些時候,BP表示他們只用了13周即標準時間的一半,就完成了墨西哥灣深水油井的規劃和鉆探工作。在Trinidad近海,該公司在4周內完成了鉆井計劃,與4個月的常規時間相比減少了75%。

減少直升機數量:通過使用海上平臺的數字化版本,BP正在通過減少員工日常檢修計劃所需的運輸成本來節省數百萬美元

減少直升機數量:通過使用海上平臺的數字化版本,BP正在通過減少員工日常檢修計劃所需的運輸成本來節省數百萬美元

除此之外,小改進帶來的收益也在增加。在墨西哥灣的Mad Dog平臺,BP通過改善供應鏈管理,在3周時間內節約了23萬美元。該公司利用其平臺的數字重建(digital recreation)技術,減少了派往海上平臺進行檢修的人員,此舉在去年Trinidad的3個月內節約了45萬美元。Cavanagh強調:“這不是在流程、質量和風險上走捷徑,關鍵在于你如何將團隊團結起來,更快地做出決定?!?/span>

02 加強合作 打造創新生態

1985年英國石油公司溢油服務中心(British Petroleum’s Oil Spill Service Centre )從BP公司中獨立出來,成為專業的溢油服務公司—Oil Spill Response Limited(OSRL)。如今OSRL已是世界上最大的陸海溢油處理公司。它不以賺錢為目的卻收益豐厚,還坐享全球各大油氣巨頭的“上供”,它保持著世界石油史上惟一擁有自己的波音飛機編隊的記錄。

如果當初BP的溢油服務中心沒有剝離獨立出來,也許其命運會完全不同。

在如今的數字化轉型浪潮下,這樣的模式受到了更多的關注。例如,BP正在剝離并將推向市場的一家新型光纖數據解釋公司和一個將在海上檢修發揮主導作用的機器人團隊。去年年底,BP高管批準成立了第一個創業孵化器,該孵化器采用BP自家技術,隨后孵化的企業再從BP剝離為獨立的服務公司,以便與其他公司開展業務,例如Lytt公司。

BP首席數字和技術官員Ahmed Hashmi表示:“孵化器項目的提出是因為我們看到了投資的價值?!?/span>

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雖然大多數投資給了外部發明的技術,但是“走出去(venturing out)”的策略讓BP有機會看看更廣泛的市場能否支撐其創新并使其蓬勃發展。Lytt的服務圍繞著分布式光纖數據解釋展開。BP已經使用了Lytt背后的技術100多次,并表示,通過提前檢測可能存在的問題,如出砂和井眼漏失,已經創造了1億美元的價值。

在BP工作近7年的Tommy Langnes被任命負責此次Lytt的分拆。Langes說:“這和我們從巨大的數據集中提取聲音特征的概念是一樣的?!彼M一步解釋說,為了減少需要傳輸的數據量,Lytt只尋找最重要的特征,挑出其中的關鍵信號,然后發送到云端服務器,分析軟件對它們進行模式識別,最后向工程師反饋具有實際意義的可視化信息。

Langes表示:“這種光纖還可用作地震接收器,與人工地震結合,來獲取井區的增強成像信息?!边@一功能可以追蹤海底油藏中的流場分布,使工程師能夠調整生產計劃,改善波及系數和延緩水竄。

Lytt是第一家從這個名為BP Launchpad孵化器獨立的公司,另外,這個孵化器內部還有其他四條業務線。

03 數字夢從理想照進現實

數字孿生,即物理系統的計算機模型,近年來已成為BP技術組合的寵兒。其中最大的項目之一是該公司2017年推出的,這個技術是通過建立生產設施的數字映射來模擬變化規律并找到提高產量的方法。

BP僅用了一年時間便將名為APEX的項目擴展到了其30項生產設施中。該公司表示,APEX能夠將過去需要24小時才能完成的系統優化過程縮短到20分鐘。在2018年,APEX使BP的基準產量每天提高了19000桶。

今年9月,BP宣布,他們已在墨西哥灣的四個生產平臺上部署了一個獨立的數字孿生項目。該項目被稱為“井場運營顧問”,是與貝克休斯合作開發的,可以從任何位置實時監控數千個傳感器。自推出以來,這個以流程為中心的分析平臺已部署到阿曼和安哥拉的業務中。

BP還在全球近2500口油井中安裝了傳感器,將數據傳入一個名為Argus的云平臺,以便工程師們用其進行油井評估。在過去,油井評估既單調又耗時,需要長達一個月的時間來獲取和解釋必要數據,但現在Argus可以實時完成數據分析和獲取性能指標等可視化工作。

BP希望看看認知計算能否幫助管理油井,與一家名為Beyond Limits的初創公司合作,并向其投資了2000萬美元。目前,代號為“cognitive sandman”的第一次測試正在阿塞拜疆進行。

在North Sea和Trinidad的項目中,BP開始與蘇格蘭一家名為Return to Scene的公司合作,該公司利用原本為犯罪現場調查開發的技術,為海上平臺進行數字重建。Hashmi說:“我們工程師可以遠程訪問這些數據,并在辦公室里提前制定翻修和維護計劃”

04 檢修機器人已準備就緒

雖然維護海上平臺外部結構與鉆探新井無關,但它卻是一項既昂貴又危險的任務。公司每年花費數百萬美元來防止腐蝕,這項工作十分危險,需要工人用繩索吊在平臺外側進行作業。為了降低成本和風險,BP正在尋求使用機器人的可能。

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在墨西哥灣,一名技術人員使用視頻游戲控制器引導BP的新型履帶式機器人繞過Thunder Horse鉆井平臺的鋼壁板

考慮到海上平臺的構造,第一代檢修機器人采用履帶式結構,使用磁性履帶沿著平臺向下爬行,尋找和評估遇到的損毀和腐蝕區域。下一步要改進的是增加機械手臂,使其能夠配合爬行機器人打磨鋼材并在上面重新噴漆。

哈什米說:“2017年開始這個項目時,我們希望到2025年將檢修成本削減一半?,F在我們認為我們可以做得比預期更好,新的機器人可能在2022年投入現場,并降低90%的成本。

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